'경기침체, 비상경영' 시국에 ESG 실무자는 뭘 해야 하나?

관리자
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'경기침체, 비상경영' 시국에 ESG 실무자는 뭘 해야하나?

 

경기침체기의 비즈니스 전략 5

 

미국의 경영전략 컨설턴트 제니스 채폴트(Jennise Chaffold)는 경기침체(economic recession)란 자본주의 시장의 자연스러운 반복 현상이며 이 시기를 어떻게 잘 활용하느냐에 따라 기업의 경쟁력과 지속성이 결정될 수 있다고 설명했다. 채폴트는 경기침체기의 5가지 비즈니스 전략을 다음과 같이 제시했다.

 

1. 비즈니스 상태 점검 : 경기침체는 기업의 효율성과 내부 자원을 점검할 수 있는 좋은 기회이다. 기업 운영, 상품과 서비스, 비즈니스 가치사슬 전반에 비효율적거나 과잉인 부분은 없는지, 그리고 더 큰 경기침체나 위기 상황이 닥쳤을때 그것을 감당할 수 있을 만한 내부 자원과 역량이 준비되어 있는지 파악해야 한다.

 

2. 변화 실행 : 비즈니스 상태를 점검했으면, 변화가 필요한 부분이 발견될 것이고, 그것에 대한 실제적인 개선작업을 시도해야 한다. 조직을 재구성하거나 직원을 재배치하고, 상품과 서비스, 비즈니스 가치사슬의 과도한 부분을 줄이고 성장목표를 재조정하며 부족한 내부 역량과 자원을 보충하는 활동을 해야한다.

 

3. 내부 역량 극대화 :  실적 부진과 조직 재구성, 직원 재배치에 따른 구성원의 스트레스를 완화할 수 있도록 해야한다. 지나치게 불안을 조성하는 것은 능력있는 직원들이 회사를 떠나게하는 촉진제가 될 수 있다. 따라서 역량있는 직원들이 다음 단계를 준비할 수 있도록 안심시키고 역량 강화를 위한 시간과 자원을 제공해주는 것이 필요하다.

 

4. 직원 요구 사항 충족 : 경기침체기에 직원들에게 무리한 실적을 요구하는 것은 좋은 전략이 아니다. 경기침체기는 곧 회사의 시스템을 정비하는 시기이고 내부 이해관계자의 불만을 해소하는 시기이다. 그동안 쌓였던 직원들의 불만사항을 경청하고 이를 개선하는 작업을 해야한다. 임금인상과 같이 비용이 많이 소요되는 요구사항을 충분히 충족하기는 어렵겠지만, 그 외에 밀린 휴가 사용, 자기 계발시간 제공, 팀웍을 위한 워크숍 시행, 역량 강화를 위한 교육 등 직접적인 비용이 많이 소요되지 않는 활동을 통해 직원 요구 사항을 충족시키는 것이 필요하다.

 

5. 1-4번 활동 반복 : 모든 전략이 단 번에 완벽한 성과를 내는 경우는 없다. 1번부터 4번까지 반복과 개선을 통해 경기침체기를 기업 경영 시스템 개선과 내부 역량 강화의 기회로 만들어라.

 


<그림 출처 : Forbes>


 

비상경영 시기의 ESG

 

글로벌 경기침체 상황에서 우리나라 기업들도 잇단 비상경영 체제에 돌입했다... 그런데, 말이다.... 대기업에서 일했던 그 긴 기간 동안 '올해는 경기가 좋을 전망입니다. 임직원 여러분 마음껏 일 하세요!! ' 라는 기분 좋은 말을 단 한 번도 들어본 적이 없다. 회사가 최고의 실적을 거두었던 그런 때에도 말이다. 매년 신년사에서 회사 대표는 '여러분도 잘 알다시피, 경제상황이 매우 좋지 않습니다. 우리 회사는 비상경영체제를 통해 이 위기를 극복해 나가려고 합니다. 여러분!! 마른 수건을 짜내듯, 안되면 되게하라는 정신으로 이 위기를 함께 극복해나갑시다!! ' 라는... 주눅들게 하는 말만 들었다. 진짜이건 가짜이건 회사입장에서 경기침체는 직원들을 압박하고 비용을 줄이는 아주 좋은(?) 수단이 된다.   

 

어쨌거나, 코로나19 펜더믹과 우크라이나 전쟁으로 인해 계속 이어지고 있는 글로벌 경기침체는 쉽사리 회복되지 않을 것이라는 것이 현재의 전망이다. 미국과 유럽에서 대량해고 소식이 연이어 들려오고 있고, 우리나라도 금융권을 중심으로 인력 감축과 조직 축소가 이어지고 있다. 

 

이런 상황에서 ESG는 어떻게 될까? 지난 2년 동안 불었던 ESG 열풍이 경기침체의 찬바람을 맞아 맥주거품처럼 훅~하고 사라질 것인가? 아니면 진짜 ESG를 만드는 단련의 시간이 될 것인가? 아마도, 입으로만 ESG를 하는 척 했던 기업들은 그 거품이 순식간에 사라질 것이고, 제대로 지속가능경영을 하려는 기업들은 정말 진짜가 되기위한 담금질의 시간이 될 것이다. 

 

경기침체기에 ESG 실무자들은 '돈 안드는 ESG' 실행을 지시 받을 것이다. 자본주의 체제에서 돈 안드는 일이 어디있을까 싶지만, 그럼에도 불구하고 '상대적'으로 돈도 적게 들고 지속가능경영의 내실을 탄탄하게 할 수 있는 5가지 실행 아이템을 소개하려고 한다. 

 

에너지 효율화, 자원 절약, 자원 재활용 등은 쌀로 밥 짓는 얘기니 굳이 하지 않으려고 한다. 그만큼 중요하고 당연히 해야 할 기본 중에 기본이라는 말이다. 

 


<그림 출처 : Standford News>


 

1. ESG DB를 구축하자.

 

ESG 실무를 조금이라도 해 본 사람은 "ESG=Data" 라는 것을 알 수 있다. 숫자가 받쳐주지 않는 ESG는 그린워싱이라는 오명을 뒤집어쓰기 딱 좋다. 데이터가 없으면 지속가능보고서 또한 쓸 수 없다. 게다가 ESG 정보공개 범위가 연결기준, 해외사업장 포함, Scope3까지 확대되고 있기 때문에 지속가능경영의 성패는 ESG 데이터 관리에 있다고 해도 절대 과언이 아니다.

 

물론, ESG DB를 제대로 구축하면 돈이 많이 든다. 특히, EU의 글로벌 리딩기업들처럼 ERP와 ESG를 실시간 연동하는 전산시스템을 구축할 경우 수억에서 수십억의 돈은 각오해야 한다. 장기적으로는 제대로 가야겠지만, 당장 큰 돈 들여 ESG DB를 자동화/전산화 하기는 쉽지 않다. 계열사 중에 ERP를 직접 프로그래밍하는 회사가 있다면 싼 값에 가능하겠지만, 그런 회사들은 벌써 진행 중이다. 그렇지 않은 대부분의 회사의 선택지는 MS 엑셀 밖에 없다.

 

2019년 영국 런던 유니레버 본사를 방문했을때, 지속가능경영체제를 구축하기 위해 '실무차원'에서 가장 먼저 해야 할 일이 무엇이냐고 질문했다. 돌아온 대답은 "지속가능경영과 관련된 모든 정보의 DB를 구축하는 일" 이었다. 유니레버의 지속가능성 최고책임자(CSO)를 맡고 있는 레베카 마못은 유니레버에서 '엑셀의 여왕'이라는 별명을 얻었을 만큼의 실력자이다. 그녀는 이전에 수작업으로 진행한 엑셀기반 DB가 없었다면 현재와 같은 ERP와 연동한 ESG DB를 만들기 어려웠을 것이라고 했다. 상식적인 얘기지만 DB는 저절로 만들어지는 것이 아니라 수많은 수작업을 통해 쌓이는 것이다. 

 

우리회사에서 엑셀을 가장 잘하는 사람이 누구인지 찾아보자. 그리고, 그 사람과 함께 엑셀로 ESG DB를 만들어 보자. 출발점은 지속가능보고서의 기본 가이드라인인 GRI 2021을 DB화 하는 것이다. 회사에 엑셀 잘하는 사람이 없다면 당신이 이 기회에 엑셀의 여왕이 되자!!

 


<출처 : SK 하이닉스>


 

2. 지속가능경영원칙을 수립하자.

    

MSCI, DJSI 등 글로벌 ESG 평가기관도 그렇고 우리나라 ESG기준원(기존 지배구조원)도 마찬가지로, ESG 평가를 할때 지속가능경영 '원칙과 정책'이 존재하는가를 본다. 대부분의 기업은 윤리경영원칙, 환경경영원칙 등으로 평가에 대응하지만 그 수준 가지고 좋은 평가를 기대하기는 힘들다.

 

평가 뿐만 아니라, 회사운영에 있어서도 지속가능경영을 제대로 실천하기 위해서는 포괄적이고 구체적인 지속가능경영원칙과 정책이 반드시 필요하다.

 

2022년 한 해 동안 우리나라 주요 기업들이 ESG 영역에서 한 일 중에 하나가 『지속가능경영 통합 원칙』을 만든 것이다. 왜냐하면 글로벌 평가사, 투자자, 거래사에서 그것을 원했기 때문이다. 지속가능경영 통합 원칙에는 (1)지속가능경영 비전 선언, (2)인권경영원칙, (3)준법/윤리경영원칙, (4)공정거래 또는 지속가능한 구매원칙, (5)안전/보건 경영원칙, (6)환경경영원칙 등이 포함되어야 하고 ISO26000, UN 기업과 인권이행 원칙, OECD 다국적 기업 가이드 라인 등 글로벌 가이드라인의 수준에 맞게 제정되어야 한다. 

 

이런 지속가능경영원칙이 이사회의 검토와 승인을 받고 대외적으로 공표되어야 함은 당연한다. 지속가능경영 통합원칙은 잘하는 기업들의 원칙을 잘 모은 후 우리회사에 잘 맞게 통합하고 정리하면 된다. 큰 돈들여 컨설팅 받을 필요가 없다.

 

 

3. 지속가능경영/ESG 실무협의체를 운영하자.

 

만일, 아직도 지속가능경영 실무협의체를 구성하지 않았다면 비상경영시기에 돈 안들이고 할 수 있는 가장 좋은 ESG 실행 아이템 중에 하나를 빼먹고 있는 것이다. 실무협의체를 구성하고 여러 사람의 지혜를 모으자, 교육도 같이 받고, 아이디어를 모으기 위해 워크숍도 자주하고, 아이디어 공모대회도 해보자. 회사가 어렵고 정신 없이 바쁜데 맨날 모여서 말만하다말면 뭐하나 싶긴 하겠지만, 적어도 ESG 실행에 있어 각 부서에서 어떤 어려움이 있는지 정도는 파악할 수 있다. 

 

조금 더 나아간다면, 다른 기업 ESG 실무협의체와 공동 워크숍을 할 수도 있다. 완전 다른 회사면 모를까 같은 그룹내 계열사끼리 모여 서로 상황도 공유하고 공감대도 형성하면 의외로 돈 안들이고 뭔가 협업할 수 있는 일이 생길지도 모른다. 공동 워크숍 끝나고 짜장면에 탕수육 정도는 먹어주자.

 



 

4. 현장에 직접 가서 네트워크를 만들자!!

 

돈이 드는 일을 하지 못하는 상황이라면, 앞으로 해야 할 일을 위한 조사와 연구의 시간으로 활용하면 된다. 조사와 연구는 현장에서 시작하는 것이 정답이다. ESG 담당자들 중에 의외로 자사의 상품이 만들어지거나 서비스가 제공되는 현장을 가보지 못한 사람들이 많다. 현장에 가서 ESG 필터를 장착하고 개선과제를 찾아보자. 눈으로도 보고 현장에서 일하는 동료, 협력업체 분들의 이야기를 들어보자. 그리고 현장의 분들과 친밀한 관계를 맺자. 현장의 분들이 도와주지 않으면 ESG는 성공하기 어렵다.

 

현장방문은 꼭 우리회사만 말하는 것이 아니다. 다른 회사가 뭘 좀 잘한다고 하면 적극적으로 문을 두드리고 그 담당자를 만나러 가보자. 요즘 세대는 온라인으로 소통하다보니 현장 방문, 대면 미팅을 꺼린다고 한다. 꼰대같은 소리겠지만, 이메일이나 SNS로 주고 받는 정보는 상당한 제약과 한계가 있다. 직접 찾아가서 보고 묻고 서로 이야기를 나누자. 그 과정에서 많은 것을 배우고 사무실에서 얻지 못한 영감과 아이디어를 얻을 것이다.   

 

현장에 갈 출장비를 주지 않는다고...? 그 정도로 회사가 어려우면 계속 다닐지 말지 고민해야 한다.    

 



 

5. 직접 ESG 교육을 해보자.    

 

회사에서 돈을 못쓰게 하면 머리를 쓸 수 밖에 없다. 머리를 돌리려면 기본 연료인 '지식'이 필요하다. 지속가능경영, ESG는 확실히 공부가 많이 필요한 분야이다. 그런데, 실무자들이 생각보다 공부를 많이 안하는 것 같다. (역시 나는 이미 꼰대..)

 

지속가능경영, ESG 공부의 시작은 글로벌 가이드 라인이다. ISO26000, UN SDGS, OECD가이드라인, GRI, SASB, UN 기업과 인권 이행 지침 등은 시시때때로 반복해서 봐야 한다. 이런 가이드라인들은 지속적으로 업그레이드 되기 때문에 꾸준히 관심을 가지고 보고 또 봐야 한다. 

 

ESG에 관한 책들이 넘쳐나지만 ESG란 제목을 단 국내 저자의 책들은 '실무 활용도'만 놓고 본다면 딱히 추천할만한 책이 없다. 글로벌 가이드 라인만 꼼꼼히 공부해도 실무에서는 차고 넘친다. 돈 주고 책을 사보기 전에 돈 안들이고 다른 기업의 지속가능보고서를 많이 읽어보면 좋겠다. 특히, 글로벌 리딩 기업들의 보고서를 많이 보면 영어도 늘고 ESG 실력도 성장한다.

 

그리고, 본인이 ESG 실무자라면, 임직원 교육을 스스로 기획해서 해보자. 물론 외부의 좋은 강사를 모시는 것이 좋겠지만, 이것도 돈이 쫌 든다. 그래서 스스로 ESG 교육을 기획하고 강의안도 만들고 교육 프로그램을 운영해 보면, 내가 부족한 것이 무엇인지 단박에 알 수 있을 뿐만 아니라 본인 실력이 일취월장함을 느낄 수 있을 것이다. 처음에 강의 방식이 어려우면 사내 ESG 스터디 그룹을 만들어 운영하는 것도 좋은 방법이다. 

 

물론, INSBee TV의 무료 교육 영상을 활용하는 것도 적극 추천한다. 지속가능보고서도 돈 안들이고 또는 최소한의 비용으로 쓸 수 있다. 이 신박한 방법은 이노소셜랩 지속가능경영교육에서 알려준다. 자체 PPL~ ^^

 

Balanced CSR & ESG 유승권

 


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